Onderhoud plofvest

Uit EurosWiki
Ga naar: navigatie, zoeken

Om zeker te weten dat een plofvest werkt op het moment dat je hem nodig hebt en om te voorkomen dat het vest spontaan afgaat is het belangrijk dat het vest regelmatig (minstens één keer per jaar) wordt gecontroleerd. Veel watersportwinkels bieden de mogelijkheid om je vest te laten keuren door een gespecialiseerd bedrijf, maar het is heel goed mogelijk om dit onderhoud zelf te doen.

Stappenplan

Het volgende stappenplan geeft je stap voor stap aan wat je moet doen om een plofvest te controleren. Voor de meeste plofvesten maakt het niet uit in welke volgorde deze stappen worden uitgevoerd. Hammar-vesten vormen een uitzondering, iedere keer als een Hammar-automaat is losgehaald moet het vest op luchtdichtheid worden gecontroleerd!

Controleren buitenkant

De eerste stap is het controleren van de buitenkant van het vest. Een paar punten die je kunt controleren zijn:

  • Is de hoes nog heel? Bij een beschadigde hoes wordt het drijflichaam niet meer goed beschermd en is er grote kans dat het vest vroeg of laat gaat lekken.
  • Zijn alle banden van het vest nog heel?
  • Zijn alle stiksels nog heel?
  • Werkt de sluiting nog goed en zijn er geen metalen onderdelen verbogen of verroest?

Als één van deze punten niet meer goed is dan kun je proberen het te (laten) repareren, als dat niet mogelijk blijkt te zijn zul je het vest moeten vervangen.

Vestje openmaken

Als de buitenkant van het vest in orde is, is het tijd om het vestje open te maken. Dit doe je door het klittenband, rits of drukknopen (of een combinatie daarvan) die rondom de hoes lopen open te maken. In het vest vind je een felgeel of oranje drijflichaam met daaraan vast de opblaasautomaat, een blaaspijpje, een fluitje, een 'lift strap' (om een drenkeling aan uit het water te kunnen tillen) en eventueel extra accessoires zoals een lampje, sprayhood etc. Controleer of alles nog heel is en werkt en check of (indien aanwezig) het lampje op de stand 'auto' staat (en dus niet op 'off'!).

Uitzoeken wat voor automaat je hebt

Niet ieder plofvest werkt volgens hetzelfde mechanisme. Er zijn grofweg vijf verschillende systemen die samen vrijwel de hele markt omvatten. Bij het controleren van je vestje is het handig om te weten wat voor soort automaat in je vestje zit, zo weet ook gelijk wat voor vervangingspatroon je nodig hebt. In onderstaande tabel staan voor iedere automaat enkele herkenningspunten:

UML Halkey Roberts Hammar Secumar 3001S Secumar 4001S
Werkingsprincipe Smeltcapsule (papier) Smeltcapsule (zout) Hydrostatisch + smeltcapsule Smeltcapsule (zout) Smeltcapsule (zout)
Foto
UMLpatroon.jpg
Wordt aan gewerkt
Hammar patroon.jpg
Secumar3001.jpg
Wordt aan gewerkt
Herkenbaar aan Langwerpig zwart buisje met groen dopje aan de onderkant (mits niet afgegaan). Smeltpil in gele, ronde plastic unit. Ronde, gele schijf van ca. 4 cm, CO2-patroon verborgen in long van het vest. Losse, witte smeltpil van ca. 1cm, komt alleen voor in minder dure Secumar-vesten CO2-patroon met bajonetsluiting, witte smeltpil in grijze plastic unit, komt alleen voor in duurdere Secumar-vesten
Houdbaarheidsdatum sensor Ca. 3 jaar??  ??? Ca. 5 jaar?? Geen (zelf controleren!)  ???

Automaat controleren

Als een plofvest weigert of onbedoeld afgaat ligt dat vrijwel altijd aan gebrekkig onderhoud aan de automaat, dus het is erg belangrijk om die minstens één keer per jaar te controleren.

Deze smeltpil is hoognodig aan vervanging toe (Secumar 3001S)

Smetcapsule/sensor

Afhankelijk van wat voor soort automaat je hebt staat er een houdbaarheidsdatum op de sensor. Als deze datum is verstreken is het nodig om de sensor te vervangen, anders bestaat de kans dat het vest wordt geactiveerd doordat er langzaam vocht bij de sensor terecht is gekomen.

Alle plofvesten zijn zo geconstrueerd dat ze alleen worden geactiveerd als er water van onderaf in de sensor terecht komt, dit moet voorkomen dat een vest onbedoeld afgaat door regen of buiswater. Toch kan er langzaam vocht (uit de omgeving of uit de lucht) in de smeltcapsule trekken waardoor het vest spontaan kan afgaan. Het kan ook gebeuren dat het vest weigert als de sensor vochtig is geworden doordat de slagpin met de weinig kracht in het CO2-patroon wordt gedrukt. Het is daarom zeer verstandig de houdbaarheidsdatum van de sensor te allen tijde te respecteren.

Smeltpillen zonder houdbaarheidsdatum (zoals op de Secumar 3001S) moeten ook regelmatig vervangen worden. Als het vest regelmatig nat wordt door regen of buiswater is het raadzaam om de pil jaarlijks te vervangen. Vervang de smeltpil in ieder geval als hij zacht begint te worden of gescheurd is. Ook als er wel een houdbaarheidsdatum op een patroon staat kan het nodig zijn om hem voortijdig te vervangen als je vest vaak nat wordt. Voor Hammar-patronen is preventief vervangen voordat de houdbaarheidsdatum is verstreken niet nodig.

CO2-patroon

Op CO2-patronen staat doorgaans geen houdbaarheidsdatum en als die er wel op staat mag hij gerust worden genegeerd. Wel staat er altijd een minimum gewicht op het patroon. Je kunt het patroon wegen op een keuekenweegschaal en als het gewicht te laag is moet het vervangen worden omdat er mogelijk CO2 is weggelekt. Het patroon moet ook vervangen worden als er op de buitenkant corrosie te zien is.

Indicatoren

Op de automaat van het vest bevinden zich meestal een aantal indicatoren die bij een correct werkend vest allemaal groen moeten zijn. Is er een indicator rood of afwezig? Zoek dan uit waarom dat het geval is en los het op. Besteed extra aandacht aan het strak genoeg vastdraaien van het CO2-patroon, dit moet erg strak vastgedraaid worden, anders zal je vestje dienst weigeren.

Luchtdichtheid testen

Vervolgens kun je de luchtdichtheid van het vestje controleren. Dit doe je door het vest via het blaaspijpje hard op te pompen en 24 uur te laten liggen. Als het vestje na 24 uur nog even hard is als het direct na het oppompen was is het nog luchtdicht, als het vest lek blijkt te zijn moet het vervangen worden.

Gebruik voor het opblazen van het vest bij voorkeur een pomp. Als je het met de mond opblaast komt er veel vocht in het vest en dat is onwenselijk. Als je lui bent kun je ook een compressor gebruiken, maar daar moet je heel erg mee oppassen omdat de kans bestaat dat je het ventiel in het blaaspijpje beschadigt of het vest te hard oppompt.

Als een Hammar-vest lek lijkt te zijn is het zinvol om de automaat los te halen en opnieuw vast te zetten en nog een keer te testen. Het komt vaak voor dat deze ietsje scheef zit en als dat gebeurt houdt je vest geen lucht vast. Dit is ook de reden dat je bij Hammar-vesten altijd de luchtdichtheid moet testen als de automaat los is geweest.

Vest leeg laten, opvouwen, inpakken

Voorbeeld van een opvouwhandleiding (Secumar Arkona 275)

Na het controleren van de luchtdichtheid kun je het vest leeg laten lopen. Op het dopje van het blaaspijpje zit een bobbeltje/puntje dat je in het ventiel van het blaaspijpje kan drukken zodat de lucht uit het vest kan lopen. Gebruikt bij voorkeur geen ander tools (en al helemaal niets scherps!) op het vest leeg te laten lopen en pers alle lucht uit het vest.

Als alle lucht uit het vest is, kun je het opvouwen. In de handleiding staat hoe het vest moet worden opgevouwen, dit verschilt per vest. Vouw het vest niet op een andere manier op, want dan bestaat de kans dat het zich niet volledig opent als het afgaat. Probeer iedere keer dat je het vest opnieuw opvouwt de vouwlijnen net iets anders te laten lopen, want de meeste vestjes raken lek op de punten waar vouwlijnen elkaar kruisen. Sommige versten hebben verstevigingspatches op plekken waar vouwlijnen bij elkaar horen te komen, maak daar gebruik van om je vest zo lang mogelij mee te laten gaan.

Als het vest is opgevouwen kun je het terugstoppen in de hoes. Bij een 150N-vest zal dit redelijk eenvoudig gaan, maar bij een 275N-vest met sprayhood zul je behoorlijk moeten proppen om het vest netjes in de hoes te krijgen.

Zie ook